3 pasos para que tus hijos amen su idioma materno

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Una pregunta que me hacen frecuentemente es – ¿Cómo haces para que tus hijos hablen español tan bien? –

Para las familias Latinas que vivimos en Estados Unidos es una lucha que nuestros hijos quieran hablar español. El inglés es el idioma del juego una vez que entran a la escuela y, poco a poco, su vocabulario en español comienza a desaparecer.

Mis hijos de 3 y 6 años hablan español casi igual que si estuvieran creciendo en México. León, de 6 años, apenas tiene unos meses que habla inglés con fluidez, aunque entiende todo desde hace 2 años, y Dante, de 3 años, apenas comienza a jugar con otros niños en inglés. Pero ambos se dirigen a mi en español.

Cómo lo logré es simple, pero requiere de un compromiso familiar. ¿Están listos?

Mi plan para que mis hijos amaran su idioma materno comenzó cuando trabajaba como reportera de televisión en Denver, Colorado, mucho tiempo antes de pensar en tener hijos.

Todas las semanas entrevistaba a familias Latinas que los niños no hablaban español, o empezaban en español y rapidamente se pasaban al inglés. Y los papás les hablaban en inglés o, peor aun, en espanglish.

Fue en esos días de reportera que me prometí encontrar la forma de que mis hijos, si los tenía, no solo hablarían español, si no que amarían su idioma materno, porque no es lo mismo I love you que te amo con toda mi alma.

Créeme cuando digo que – te entiendo -.

Como padres no podemos soportar la idea de que nuestros hijos sean discriminados por no hablar inglés, igual que el resto de los niños en el parque o la escuela. Y sí, dejame decirte que, en sus primeros años, cuando mi hijo mayor no hablaba inglés, llegó a ser difícil. Pero me enfocaba en lo afortunados que serían cuando crecieran y fueran bilingues, biculturales y orgullosos de ello.

Si para tí también es importante, aquí te dejo los 3 hábitos que han funcionado para que mis hijos amen el español.

  • Entre nosotros solo hablamos español.

Suena obvio siendo que mi esposo es Argentino y yo Mexicana, pero requiere de un esfuerzo porque, al vivir en Estados Unidos tantos años, hay muchas palabras que decimos en inglés porque es más fácil, más corto o, simplemente, porque es una palabra que aprendimos aquí. Por ejemplo, gate, cuando es reja, y así tantas palabras.

  • Caricaturas solo en español.

Mis hijos no vieron nada de pantallas hasta los 2 años (todavía no se cómo lo hice).  Después, solo vieron caricaturas en español (después de todo, yo aprendí inglés viendo Friends todo el día). Ahora que tienen casi 4 y 6 años, alterno caricaturas en inglés, español y portugués. Pero solo ven los fines de semana, lo cual me lleva al último y más importante de mis hábitos.

  • Todos los días leemos en español.

Este me parece el punto más importante de todos. Tu hijo te hablará en español solo si tiene el vocabulario para hacerlo. Las conversaciones que tenemos con ellos no son suficientemente ricas en vocabulario para compensar lo que aprenden en inglés en la escuela, y la única forma de lograrlo es leyendo en casa libros para niños en español. Los libros que tenemos en inglés, los traduzco mientras se los leo (ya se, no es fácil, pero vale la pena).

Es en el hábito de la lectura donde mis hijos se han enamorado del español. Sentarnos juntos a leer es más que un acto didáctico, es un acto de amor que involucra mi atención total, el contacto físico y, en cada historia, la oportunidad de hablar de otros temas, emociones o situaciones que están ocurriendo en sus vidas. El vínculo que logro con mis hijos cuando les leo un cuento es único!

Últimamente León, de 6 años, me comenzó a hablar en inglés, especialmente cuando me cuenta cosas de la escuela. Lo que hago es repetir lo que él me está diciendo, en español. Lo repito sin reclamo implícito, si no más como una forma de decirle – te estoy escuchando – .

Si me lo está diciendo en inglés es porque no tiene el vocabulario en español, pero nunca, por ningún motivo, le hablo en inglés.

León y Dante son hijos de padres latinos y una de sus herencias es el idioma español. ¿Qué harán ellos con esa habilidad cuando crezcan? Las opciones son infinitas.

 

 

 

 

 

 

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